经济学原理

经济学十大原理:人们如何作出决策

  1. 人们面临交替关系【需求供给曲线
  2. 某些东西的成本是为了得到它所放弃的东西
  3. 理性人考虑边际量
  4. 人们会对激励作出反应 人们如何相互交易
  5. 贸易能使每个人状况更好【机会成本比较优势
  6. 市场通常是组织经济活动的一种好方法【市场价格
  7. 政府有时可以改善市场结果 整个经济如何运行
  8. 一国的生活水平取决于它生产物品与劳务的能力
  9. 当政府发行厂过多货币时,物价上升
  10. 社会而临通货膨胀与失业之问的短期交替关系

像经济学家一样思考:成为决策者

经济学领域分为两个分领域:微观经济学宏观经济学
微观经济学研究家庭和企业作出的决策以及家庭和企业之间在市场上的相互交易。
宏观经济学研究影响整体经济的力量和趋势。

实证表述是关于世界是什么的论断。规范表述是关于世界应该是什么的论断。当经济学家作出规范表述时,他们的行为更像决策者而不是科学家。

因此向决策者提出建议的经济学家提出互相冲突的建议,既是因为科学判断的差别,也是因为价值观的差别。

相互依存性与贸易的好处

有两种方法比较两个人在生产一种物品时的能力。一个可以用较少量投入生产物品的生产者被称为在生产这种物品上有绝对优势;某一个人生产一种物品,其机会成本小被称为有比较优势。贸易的好处是根据比较优势,而不是绝对优势。

贸易可以使每个人状况更好,即使其中一方是绝对劣势。因为它使人们可以专门从事自己有比较优势的活动。比较优势原理适用于国家与个人。经济学家用比较优势原理支持各国间的自由贸易。

供给与需求的市场力量

需求曲线表明需求量随价格上升而下降,供给曲线表明供给量随价格上升而上升。供给曲线和需求曲线的交点是平衡点,此时物品数量相等,这对应的就是市场价格的由来。

任何一种物品价格的调整都会使该物品的供给与需求达到平衡。

在竞争性市场上,有许多买者和卖者,他们每个人独自对市场价格影响很小,或没有影响。

第五章 弹性及其应用

弹性计算中点法,避免计算方向不同导致的计算结果不同。中点法得到的增长或减少百分百与常规不同,需要注意

避免这个问题的一种方法是用中点法计算弹性;中点法不是用标准的方法(变动量除以原先的水平)计算变动的百分比,而是用变动量除以原先水平与最后水平的中点来计算变动的百分比。例如,4美元和6美元的中点是5美元;。因此,根据中点法,从4美元到6美元是上升了40%(为什么?因为(6-4)/5 × 100=40。)同样,从6美元变动到4美元也是下降了40%。

  • 对于缺乏弹性的需求曲线,总收益随着价格的上升而增加。
  • 对于富有弹性的需求曲线,总收益随着价格的上升而减少。

对于粮食这种必需品,它是缺乏弹性的,产量减少反而会增加总收益。但是农民是不会自己破坏田地来减产的,因为每个农民都是市场上微不足道的一部分,他把粮食价格作为既定的。只有当所有农民都这么做时,市场价格才会变动。因此,干旱等天灾可能会使农民收入增加。

  • 在大多数市场上,供给在长期中比在短期中更富有弹性。

OPEC无法长时间维持石油的高价的原因:石油价格短期缺乏弹性,短期内可以通过减少供给来增加总收益。但长期是富有弹性的,收益增加非常小。

供给、需求与政府政策

人们会对激励作出反应

自由市场中,房东努力使自己的楼房清洁而安全,因为令人满意的公寓可以得到更高的价格。与此相比,当租金上限控制引起短缺和排队等待时,就没有什么激励能使房东对房客关心的问题作出反应。

  • 当政府实行价格上限时,就产生了物品的短缺,而且卖者必然在大量潜在买者中配给稀缺物品。
  • 同理,价格下限引起过剩。政府实行最低工资制度后会增加失业率。

所以,经济学家通常建议政府不实行价格上下限政策

征税

对买者征税和对卖者征税是相同的。在这两种情况下,税收在买者支付的价格和卖者得到的价格之间打入了一个楔子。无论税收是向买者征收还是向卖者征收,买者价格与卖者价格之间的楔子是相同的。

一旦市场达到新均衡,无论向谁征税,都是买者与卖者分摊负担。其中,税收归属取决于供给和需求的价格弹性,税收负担更多地落在缺乏弹性的市场一方身上

奢侈品需求是弹性市场,奢侈品供给是缺乏弹性市场。奢侈品税在美国被废除,因为政府发现税的负担大部分落在了”奢侈品生产者”这一方,也就是说奢侈品税的负担落在中产阶级身上的比落在富人身上的多。

消费者、生产者与市场效率

  • 消费者剩余:买者愿意为一种物品支付的量减他们实际支付的量,衡量了消费者从一种物品中得到的买者自己感觉到的利益。
  • 生产者剩余:卖者得到的量减去卖者的成本。

供给与需求的均衡使消费者与生产者剩余的总和最大化。这就是说,市场中看不见的手指引买者与卖者有效地配置资源。

倒卖门票是市场如何实现有效结果的一个例子。倒票者买戏剧、音乐会和运动会的门票,并以高出他们原来成本的价格卖出这些票。通过收取市场可以承受的最高价格,倒票者有助于保证对门票支付意愿最高的人实际上得到这些票。关于这种市场活动是否合法存在一些争论。

应用:税收的代价

一种物品的税收减少了该物品买者与卖者的福利,而且,消费者和生产者剩余的减少通常超过了政府增加的收入。

也就是说,税收会产生无谓损失,因为它改变了激励,减少了贸易。根据原理六,市场通常是组织经济活动的一种好方法。但是,当政府对一种物品的买者或卖者征税时,社会损失了市场效率的某些利益

弹性越大的市场无谓损失越大。

税收增加越多,它对激励的扭曲越大,而且,无谓损失增加也越多。税收收入起初随着税收规模扩大而增加。但是,最终由于高税收减少了市场规模,也就减少了税收收入。

应用:国际贸易

通过比较没有国际贸易时的国内价格和世界价格,可以确定自由贸易的影响。国内价格低表明,该国在生产这种物品上有比较优势,而且,该国将成为出口者。国内价格高表明,世界其他国家在生产这种物品上有比较优势,而且,该国将成为进口者。

当一国成为一种物品的出口者时,该物品的生产者状况变好,而消费者状况变坏。当一国成为一种物品的进口者时,消费者状况变好,而生产者的状况变坏。无论哪种情况下,贸易的好处大于损失

进口限额的影响与关税类似,他们都引起了无谓损失,减少了贸易的好处。但是关税和限额使政府或者许可证持有者增加了收入,并使国内生产者状况变好

限制贸易论(抵制外国货):保护工作岗位,保卫国家安全,有助于幼稚产业,防止不公平竞争,以及对外国的贸易限制作出反应。尽管这些观点在某些情况下有某些优点,但经济学家相信,自由贸易通常是一种更好的政策。

外部性

买者和卖者之间的交易直接影响第三方时,这种影响称为外部性。

污染这样的负外部性引起市场的社会最适量小于均衡量。
技术溢出这样正外部性引起社会最适量大于均衡量

人们解决外部性问题的方法:科斯定理。如果人们没有成本地谈判,那么,他们总可以达成一个资源有效配置的协议。但是,在许多情况下,在许多利益各方中达成协议是困难的。

当私人各方不能适当地解决污染这类外在效应时,政府往往就出现了。例如在污染问题中,政府通过庇古税或污染许可证将外部性内在化

公共物品和共有资源

公共物品既无竞争性又无排他性。公共物品的例子包括烟火表演、国防和基础知识的创造。由于不能对使用公共物品的人收费,所以在私人提供这种物品时,就存在搭便车的激励。

由于不能向使用共有资源的人收费,他们往往会过度地使用共有资源。当没有产权引起市场失灵时,政府可以努力限制共有资源的使用,潜在地解决这个问题.

税制的设计

试着设计有以下四个特征的所得税:

  • 有相同总收入的两个已婚男女应该支付相同税收。
  • 当两个人结婚时,他们的总税单不变。
  • 一个没有收入的人或家庭不应该纳税。
  • 高收入纳税人交纳的税在他们收入中的比例应该高于低收入纳税人。

任何一种满足了三个特征的所得税必定违背第四个特征。因此,按家庭收税和按个人收税各有优缺点

税制的效率是指它给纳税人带来的成本。除了资源从纳税人向政府的转移,税收还有两种成本。

  1. 税收改变了激励和行为引起的资源配置扭曲。
  2. 遵守税法的管理负担。

当评价税制的平等性时,重要的是要记住从税收归宿研究中得出的结论:税收负担的分配与税单的分配不是同一件事。(见奢侈品税)

生产成本

经济学家衡量企业的经济利润,即企业的总收益减生产所销售物品与劳务的所有机会成本。会计师衡量企业的会计利润,即企业的总收益只减企业的显性成本。

当我们分析企业的行为时,重要的是要包括生产的所有机会成本。一些机会成本是显性的,例如,企业支付给工人的工资。另一些机会成本是隐性的,例如,企业所有者在企业工作而不去找其他工作所放弃的工资

会计成本 vs 经济成本
会计利润 vs 经济利润

对一个典型企业来说,边际成本随着产量增加而增加平均成本随着产量增加先减少,然后随着产量进一步增加而增加。边际成本曲线总是与平均总成本曲线相交于平均总成本曲线的最低点

平均成本随生产量的关系是U型曲线。先降低是因为固定成本被均摊,后升高是因为边际成本增加太大。

一个企业的成本往往取决于所考虑的时间长短。特别是许多成本在短期中是固定的,但在长期中是可变的

竞争市场上的企业

沉没成本:已经付出且不可收回的成本。其无关性对个人决策也是重要的。

设想你对看一场新放映的电影的评价是15美元。你用你用10美元买了一张票,但在进电影院之前,你把票给弄丢了。你应该再买一张吗?回答是你应该再买一张票。看电影的利益(15美元)仍然大于机会成本。你为丢了的那张票付的10美元是沉没成本。覆水难收,不要为此而懊恼。

为了利润最大化,企业选择使边际收益等于边际成本的产量。由于竞争企业的边际收益等于市场价格,所以,企业选择使价格等于边际成本的产量。

在短期中,当企业不能收回其固定成本时,如果物品价格小于平均可变成本,企业将选择停止营业。在长期中,如果价格小于平均总成本,当企业不能收回其固定和可变成本时,企业将选择退出。

  • 在自由进入与退出的市场上,长期中经济利润为零

经济利润为零,不代表会计利润为零。只是说明企业主在这个市场中赚的钱并不比他干其他工作赚的钱多。

垄断

正如竞争企业一样,垄断企业也通过生产边际收益等于边际成本的产量来实现利润最大化。这时垄断者根据需求量选择价格(垄断不是完全竞争市场,生产者产量会改变价格)。与竞争企业不同,垄断企业的价格高于它的边际收益(每增加一份产量,都会导致市场价格的下降,从而使自己的边际收益减小),因此它的价格高于边际成本。

  • 垄断引起的无谓损失与税收引起的无谓损失类似。

决策者可以用四种方式对垄断者行为的无效率作出反应:

  1. 反托拉斯法使行业更有竞争性。
  2. 管制垄断者收取的价格。
  3. 把垄断者变为政府经营的企业。
  4. 如果与政策不可避免的不完善性相比,市场失灵肯定要小,政府则可以无所作为

价格歧视:给不同人销售不同的价格,可以获得一些本来不想购买的消费者,是垄断企业通过差别价格来获取超额利润的一种定价策略。

寡头

寡头喜欢像垄断者那样行事,但利己使它们接近于竞争。因此,最终寡头可以更像垄断,也可以更像竞争市场,这取决于寡头市场上的企业数量,以及这些企业如何合作。

寡头通过形成一个卡特尔并像垄断者一样行事来使自己的总利润最大化。但如果寡头独立地作出生产决策,结果是产量大于垄断的结果,价格低于垄断结果。在寡头市场上企业数量越多,产量和价格越接近于竞争下存在的水平。

利己使人们即使在合作符合他们共同利益时也无法维持合作。囚犯两难处境(见博弈论)的逻辑适用于许多情况,包括军备竞赛、做广告、共有资源问题和寡头。

决策者用反托拉斯法来防止寡头从事减少竞争的行为。这些法律的适用性是有争论的,因为一些看来可能减少竞争的行为,实际上可能有合理的经营目的。

垄断竞争

垄断竞争市场:介于完全竞争和完全垄断之间的市场组织形式,在这种市场中,既存在着激烈的竞争,又具有垄断的因素。它有三个特点:许多企业有差别的产品,以及自由进入

垄断竞争市场的情况在相关的两个方面不同于完全竞争市场。

  1. 每个企业有过剩生产能力。这就是说,它在平均总成本曲线向右下方倾斜的部分运行。
  2. 每个企业收取高于边际成本的价格。

垄断竞争市场上的资源配置也不是完美的。但从实际决策者的角度看,对改善这种状况也许没什么事情可做。

广告的批评者认为,企业用这些方法利用了消费者的无理性,并减少了竞争。支持者认为,企业用这些方法向消费者提供信息,并使价格和产品质量的竞争更为激烈。

考虑两个企业——波斯特和凯洛格——所面临的问题。每个公司都将有新麦片上市,每盒销售价格为3美元。为了使事情简单,我们假设,生产麦片的边际成本是零,因此,3美元全是利润。每个公司都知道,如果把1000万美元用于广告,就能有100万消费者试用自己的新麦片。而且,每一个公司都知道,如果消费者喜欢麦片,他们就不是买一次,而是买许多次。
先来考虑波斯特的决策。根据市场研究,波斯特知道,它的麦片味道一般。虽然广告能使100万个消费者每人买一盒,但消费者很快就会知道,麦片并不怎么好,并不再购买了。波斯特决定,支付1000万美元广告费而只得到300万美元销售额并不值得。因此,它不打算做广告。它让厨师回厨房找另一种口味。
另一方面,凯洛格知道,它的麦片极棒。尝试过它的每一个人第二年每个月会买一盒。因此,1000万美元的广告费能带来3600万美元的销售额。在这里,广告有利可图,是因为消费者会反复购买凯洛格的好产品。因此,凯洛格选择做广告。

从表面上看,广告往往没有提供什么信息。其实信息并不在广告的内容中,而简单地在于广告的存在与昂贵中。

生产要素市场

当一个竞争性企业雇佣的劳动到边际产量值等于工资的一点时,它的产量也就达到价格等于边际成本的一点。

经济的收入是在生产要素市场上分配的。三种最重要的生产要素是:劳动、土地和资本。

竞争性的、利润最大化的企业使用每一种要素要达到该要素的边际产量值等于其价格这一点上。

由于生产要素是同时使用,任何一种要素的边际产量都取决于可以得到的所有要素量。因此,一种要素供给的变动改变了所有要素的均衡收入。

收入与歧视

工资差别

工资差别是对工人工作性质的补偿。在其他条件相等时,从事艰苦、乏味工作的工人得到的工资高于从事轻松、有趣工作的工人。人力资本多的工人得到的工资高于人力资本少的工人。

虽然教育年限、经验和工作特性都像理论预期的那样影响收入,但仍有许多收入差别不能用经济学家可以衡量的事情来解释。收入中无法解释的变动主要归因于天赋能力、努力和机遇。

歧视性工资差别

收入中的一些差别是由于基于种族、性别或其他因素的歧视。

只关心利润的企业的进入倾向于消除歧视性工资差别。只有在顾客愿意为维持歧视性做法进行支付或政府规定歧视时,竞争市场上的这种工资差别才能持续下去。

竞争市场倾向于限制歧视对工资的影响。如果顾客愿意为歧视企业更多地支付或如果政府通过要求企业歧视的法律,竞争市场上的歧视就会继续下去。

超级明星的高工资

超级明星市场有以下两个特点:

  • 市场上每位顾客都想享受最优生产者提供的物品。
  • 使最优生产者以低成本向每位顾客提供物品成为可能的是生产这种物品所用的技术。

收入分配

政治哲学家关于政府在改变收入分配中的作用的观点并不相同。功利主义者选择使社会每个人效用之和最大化的收入分配。自由主义者决定收入分配时,我们仿佛被置于”无知的面纱”之下,这使我们不了解我们的生活状况。自由意志主义者要求政府保护个人权利以保证一个公正的过程,但不用关注所引起的收入分配不平等

有许多不同的政策旨在帮助穷人——最低工资法、福利、负所得税,以及实物转移支付。虽然这每一种政策都帮助了一些家庭脱贫,但它们也有意想不到的副作用。

实物转移支付:与给予现金帮助相比,对部分家庭无区别,对部分家庭比不上现金支付。

消费者选择理论

消费者选择理论可以运用于许多情况。它可以解释为什么需求曲线有可能向右上方倾斜,为什么高工资既可能增加也可能减少劳动供给量,为什么提高的利率可能增加也可能减少储蓄,以及为什么穷人喜欢实物转移支付。

吉芬物品:在静态的价格需求曲线上,随着价格和需求同升同降的商品。

消费者预算约束线表示在其收入与物品价格既定时他可以购买的不同物品的可能组合。预算约束线的斜率等于这些物品的相对价格

消费者的无差异曲线代表他的偏好。无差异曲线表示能使消费者同样幸福的各种物品组合

消费者通过选择既在预算约束线上又在最高无差异曲线上的一点而实现最优。在这一点上,无差异曲线的斜率(物品之间的边际替代率)等于预算约束线的斜率(物品的相对价格)。

当一种物品价格下降时,对消费者选择的影响可以分解为收入效应替代效应收入效应是由于低价格使消费者状况变好而引起的消费变动。替代效应是由于价格变动鼓励更多消费变得便宜的物品而引起的消费变动。

收入效应反映在无差异曲线由低向高的移动上。
替代效应表现为沿着一条无差异曲线向有不同斜率的点的移动上。

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